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« The women folk often helped »: La conception inéquitable de la citoyenneté dans les manuels d’études sociales albertains de la première moitié du 20e siècle

  • "The women folk often helped": The inequitable conception of citizenship in Alberta's Social Studies textbooks during the first half of the 20th century

  • Author / Creator
    Dickson, Sarah J.
  • The teaching of Canadian history has been a source of contention over the past century, particularly regarding the place of minorities in the nation’s narrative and cultural identity. In early 20th-century Alberta, history education was driven by male-authored textbooks which were used to assimilate citizens to the dominant English-Canadian culture, effectively limiting the representation of women, minority ethnic groups and certain regions in the historical narrative. This foundation still affects Alberta's education system, and no study has examined the representation of these minority groups in Albertan history education courses. Therefore, this study asks how the national historical narrative, as presented in Alberta secondary Social Studies textbooks prior to 1945, was used to define Canadian citizenship.

    The study analyzes student textbooks approved for Social Studies and its predecessor courses (like History) in Grades 7-12 between 1912 and 1945. This research poses the following questions: how did the historical narrative, as presented by these textbooks, define Canadian citizenship? How did intersections of gender, ethnicity and region hierarchize the representation of different people in these textbooks? This study examines the diversity and homogeneity of the people presented in textbooks and the overall conception of citizenship that these resources conveyed.

    This intersectional feminist textbook analysis is situated in the intersectional field of gender studies. The selection of ten authorized historical textbooks from the University of Alberta’s Wiedrick Collection was inspired by Penney Clark's criteria (2005). This discourse analysis of gender, ethnicity, and region was adapted from the methodologies of agency by Adèle Clapperton-Richard (2019), of gendered notations by Loukia Efthymiou (2004), and of alterity by Catherine Larochelle (2021). The study compares the differing representations of women and men; Indigenous people, people of French descent, people of British descent, and people from other immigrant groups; and the Prairies and Eastern regions of Canada. Through the analysis of multiple textbooks, this research determined the correlation between representations of gender, ethnicity, and region and consequently the view of citizenship that the textbooks conveyed. The ideal citizens were men of British descent from the Eastern regions of Canada; all other peoples were represented as lesser.

    Today, Alberta’s scholarship in history and citizenship education on the Prairies is inadequate. This initial study paves the way for further work on gender equality in history education, adding to the interdisciplinary work of feminist researchers from other provinces. With the current controversies surrounding the Albertan government’s proposed Social Studies curriculum, Alberta needs to analyze how it has previously taught history in order to build an inclusive regional identity going forward.
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    Depuis le dernier siècle, la façon dont l’histoire canadienne est enseignée a enchainé des disputes passionnées, surtout en ce qui concerne la place des minorités au sein du récit national et l’identité culturelle. Au début du 20e siècle en Alberta, l’éducation de l’histoire se reposait sur des manuels écrits par des auteurs d’une élite. Le récit historique de ces manuels servait comme outil d’assimilation pour la culture anglo-canadienne dominante par sa représentation des femmes, des groupes ethniques minoritaires et de certaines régions. Ces valeurs assimilatrices affectent encore le système d’éducation albertain et jusqu’ici aucune étude n’a examiné la représentation de ces groupes minorisée dans les manuels albertains portant sur l’histoire. De ce fait, l’étude ici s’interroge quant au récit historique national, tel que présenté dans les manuels d’études sociales utilisés en Alberta avant 1945, et la façon dont il a défini la citoyenneté canadienne.

    Le mémoire analyse les manuels approuvés pour les élèves des cours d’études sociales et ses cours prédécesseurs (comme l’histoire) au secondaire (Grades 7-12) entre 1912 et 1945. L’étude se pose les deux questions centrales suivantes: comment est-ce que le récit historique, comme présenté dans ces manuels, définit la citoyenneté canadienne? Comment est-ce que les intersections des rapports de force du genre, de l’ethnicité et de la région hiérarchisaient la représentation des personnes dans ces manuels? Étant donné le contexte historique, l’étude détermine la diversité et l’homogénéité des acteurs, et effectivement de la conception de la citoyenneté, dans le récit national proposé aux élèves.

    Cette analyse féministe intersectionnelle de manuels se situe au sein des études de genre intersectionnelles. Le choix de l’étude de dix manuels anciennement autorisés de la collection Wiedrick (l’Université de l’Alberta) s’est inspiré des critères de Penney Clark (2005). L’analyse de discours du genre, de l’ethnicité et de la région s’inspire des méthodologies de l’agentivité d’Adèle Clapperton-Richard (2019), des notations genrées de Loukia Efthymiou (2004) et de l’altérité de Catherine Larochelle (2021). Ce mémoire compare notamment l’intersection des représentations différentes entre les femmes et les hommes; les autochtones, les personnes d’origine française, les personnes d’origine britannique et les personnes d’autres groupes immigrants; et les régions canadiennes des Prairies et l’Est. Somme toute, l’analyse de ces manuels a déterminé la corrélation entre la représentation du genre, l’ethnicité et la région dans les manuels et ainsi la perspective de la citoyenneté qu’ils privilégiaient. Le citoyen idéal était l’homme, d’origine britannique et de l’Est du pays; toute autre personne était minimisée.

    Aujourd’hui, le manque des études albertaines au sujet de la représentation de la citoyenneté en histoire et en éducation aux Prairies est inadéquat. Cette première étude ouvre la voie pour davantage de recherche dans le domaine féministe en éducation de l’histoire, et se rajoute aux travaux interdisciplinaires des chercheurs féministes ailleurs au Canada. À la lumière des nouveaux débats concernant le curriculum d’études sociales proposé par le gouvernement albertain, il est temps pour l’Alberta d’analyser son enseignement du passé pour bâtir une identité régionale inclusive à l’avenir.

  • Subjects / Keywords
  • Graduation date
    Fall 2022
  • Type of Item
    Thesis
  • Degree
    Master of Arts
  • DOI
    https://doi.org/10.7939/r3-ba82-ps39
  • License
    This thesis is made available by the University of Alberta Library with permission of the copyright owner solely for non-commercial purposes. This thesis, or any portion thereof, may not otherwise be copied or reproduced without the written consent of the copyright owner, except to the extent permitted by Canadian copyright law.